甜味革命“甜菊糖"尿病人也能吃的糖

浏览次数: 日期:2016年2月22日 11:25

  人类其实在这个问题上已经纠结了挺长一段时间:一方面从碳酸饮料到糕点蜜饯,我们身边充斥着各种颇具诱惑力的高糖食物,而另一方面人们也清醒地认识到,过度摄取糖分会导致肥胖以及其他并发症。

  一项针对阿拉斯加北部的爱斯基摩人的研究表明,尽管当地并没有任何甜味的饮食习惯,而且人们普遍有蔗糖不耐受症,但他们仍然无法抗拒吃甜食的巨大诱惑。

  如今,不少人每天都在体会着同爱斯基摩人一样的挣扎。另外在全世界,还有着近3.5亿糖尿病患者。

  在南美巴拉圭地区,当地人在面对这个问题时要感到幸福一些。一种名叫“甜叶菊”(Stevia)的绿叶植物已经在这里被他们种植并且食用了上百年。这种植物在很大程度上符合人们对“糖”的完美设想:与蔗糖一样,它源自天然植物、带有天然甜味,但它的甜度达到了蔗糖的200至300倍;并且最关键的是,人们食用后却不会引起血糖的波动。

  甜叶菊正是“第三次甜味革命”的关键。

  可口可乐公司最近在阿根廷地区尝试性地推出全新可乐产品Coca Cola Life,使用甜菊糖作为甜味剂,含糖量是可口可乐的一半,比健怡可乐略高。几乎同时,百事可乐也在澳大利亚和法国推出以甜菊糖为主打的Pepsi Next可乐,比原本的百事可乐的含糖量降低30%。除了主打的可乐产品之外,甜菊糖也被用于其他产品线,包括芬达、维他命水等等。

  两大可乐品牌对这一新甜味剂的应用显得格外热切。百事可乐首席执行官英德拉·努伊(Indra Nooyi)在最近一次电话会议中说:“可乐行业自从1960年代研发出健怡配方之后,就没有真正意义上的配方创新了。”

  两大巨头竞争的背后,获益者其实是谱赛科(PureCircle)这样的公司。它是目前全球最大的甜菊糖原料供应商,可口可乐、百事可乐、卡夫、达能……你能想到的食品饮料大公司几乎都是它的客户。

  谱赛科亚太区市场营销总监梁蔚怡告诉《第一财经周刊》,食品饮料行业中使用甜菊糖的产品,已经从2009年的276个增加到了2012年的1087个,2013年它们预期将达到1658个。

  另一份来自尼尔森的市场调查则认为,美国所有零售渠道甜菊糖产品销售额,从2009年的4亿美元上升为2012年的16亿美元。

  碳酸饮料一直因其高糖、高热量被诟病为垃圾食品。而甜菊糖提供了完美的解决方案,既不牺牲甜味,同时能替代蔗糖大大降低热量。相比麻烦缠身的人工甜味剂—有关阿斯巴甜存在健康威胁的言论每隔一段时间都会成为新闻热点,这种纯天然的零卡路里甜味剂对消费者的吸引力要大得多。

  甜味产业的第一次革命可以追溯到公元1000年,古老的印度次大陆上人们学会了将甘蔗榨汁然后结晶成为固体来制作蔗糖;到了18世纪,蔗糖已经完全取代了蜂蜜的地位,在许多国家成为日常必需品;19世纪以来,温带作物甜菜成为了甘蔗之外的第二大糖源。

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